Saturday, April 27, 2013

Excellent Women by Barbara Pym

I had such high hopes that I would love this book, and I did, so very much.

So many people had said that it was so good, that it was Barbara Pym’s best book, and when I realised that it was the story of a spinster, in her thirties in the fifties, my mind went spinning back.

Not to the fifties – I’m not that old – but to when my mother took me to church as a very small child. We always sat behind a row of elderly ladies, and I spent a long time looking at their backs and hats during dull sermons and lengthy intercessions. They always spoke to my mother – they had know her since she was a small girl coming to church with her own mother – and whenever something was going on, be it a coffee morning or a jumble sale, they were always there and they were always busy.

When I was a small girl I thought that they were ancient, but looking back I think most of them would have been in their sixties. Years layer my mother used to visit one of those ladies when she was housebound, and I remember my mother telling me that she was always so welcoming and so appreciative. Not long after she did her nephew appeared on our doorstep with two carved elephants. My mother had mentioned in passing that she remembered her parents having a similar pair, and she had made a note that nother was to have her elephants.

I’m rambling, but I’m going to come to the point now. Mildred Lathbury – the excellent woman who tells this story was so real, so utterly believable that I am quite prepared to believe that I might have been looking at her back and her hat back in the day.

Excellent Women
Mildred was the daughter of a clergyman, and she had been brought up in a country vicarage, but when she found herself alone in the world she moved to a small flat near the Anglican church that she regularly attended. She was a stalwart of that church and had formed a close friendship with Winifred Mallory. She was the vicar’s sister and, as both sister and brother were ummarried, they lived together in the vicarage. It had been suggested that Mildred would be an excellent wife for Julian Mallory …

New arrivals heralded change.

First new neighbours moved into the flat below Mildred’s. Helena Napier, an anthropologist, arrived first, and Mildred was taken aback when Helena spoke to her freely and frankly, when she announced that she didn’t go to church, when she said that she didn’t believe in housework. Her husband, Rockingham had just come out of the navy and was on his way home from Italy. Mildred wasn’t sure if she liked Helena but she was intrigued by her, and by new possibilities.

And then the Mallory’s decided to let a room. Allegra Grey was a clergyman’s widow and she seemed to be the ideal person to share the vicarage. She wasn’t, and some worked that out more quickly than others. There was much speculation, and a good deal of gossiping.

Mildred’s relationship with the Napiers was lovely to watch. She was flattered to be asked for help and advice, and she came to realise that marriage was far, far more complicated than she had realised. And that she was rather more involved than she really wanted to be. Events at the vicarage offered interesting parallels and contrasts. Church events provided a wonderful backdrop. And I haven’t even mentioned Everest Bone …

Barbara Pym constructed her story so cleverly and told it beautifully. There is wit, intelligence and insight, and such a very light touch and a natural charm. A simple story, but the details made it sing. It was so very believable.

It offers a window to look clearly at a world that existed not so long ago, but that has changed now so completely.

Mildred’s voice rang completely true, and I did like her. She was a genuinely nice woman, practical intelligent, and dependable. She didn’t think marriage was the answer to everything, she liked having her independence and her own space, but she did rather like the idea of being married, of having a companion in life.

And now I have just one more word – excellent!

25 comments:

Brona Joy said...

This is on my TBR pile. I even have the Virago Modern Classic designer collection cover that you featured. I must move it closer to the top of the pile!

Swati Sinha said...

Comparing the extensive range of relocations happening in places with villages, it is excellent and individuals of city wish their relocations often. -

Packers and Movers Hyderabad
Packers and Movers in Hyderabad

Packers and Movers said...

packers and movers gurgaon

packers and movers bangalore

Don’t hurry and also take plenty of a possibility to re-arrange factors efficiently with near family members. Just one older concept perform efficiently. Available individuals storage containers initial, available these individuals.

Packers and Movers said...

I would like to visit again :
http://www.local5th.in/packers-and-movers-hyderabad/

Packers and Movers said...

Nice blog :
http://www.local5th.in/packers-and-movers-bangalore/

Packers and Movers said...

Useful blog :
http://www.local5th.in/packers-and-movers-mumbai/

Packers and Movers said...

Useful blog :
http://www.local5th.in/packers-and-movers-delhi/

Packers and Movers said...

I would like to visit again :
http://www.local5th.in/packers-and-movers-gurgaon/

suresh dwivedi said...


More info Click: packers and movers mumbai OR packers and movers in mumbai by
http://www.local5th.in/packers-and-movers-mumbai/

suresh dwivedi said...


Visit More Details: packers and movers bangalore OR packers and movers in bangalore by
http://www.local5th.in/packers-and-movers-bangalore/

suresh dwivedi said...


Resource provided: packers and movers gurgaon OR packers and movers in gurgaon by
http://www.local5th.in/packers-and-movers-gurgaon/

Satta King said...

Get Perfect guessing of Satta Matka, Satta Matka Result, Kalyan Matka Tips. 100% Reliable tips. Matka Chart, Matka Result

Sandhya Mane said...

Escorts Services in Mumbai
Escorts Services in Juhu
Escorts Services in Bandra
Escort Girls in Mumbai
Mumbai Escorts

Ahmedabad Escorts Service
Independent Ahmedabad Escorts
Escorts Service in Ahmedabad
Independent Escorts in Ahmedabad
High Profile Escorts in Ahmedabad
Call girls in Ahmedabad
Female Escorts in Ahmedabad
Ahmedabad Escorts

Sandhya Mane said...

Mumbai Escorts
Mumbai Escorts Service
Juhu Escorts Service
Call Girl Mumbai 
Bandra Escorts Service
Escort Girls in Mumbai

Delhi Escorts Service
Pune Escorts Service
Bangalore Escorts Service
Goa Escorts Service
Chennai Escorts Service
Kolkata Escorts Service
Ahmedabad & Surat Escorts Service
Darjeeling Escorts Service
Mumbai Escorts Service

eyad ammar said...



شركة نقل عفش بالدمام الشرق الاوسط متحصصه فى نقل عفش واثاث بالدمام ونقل العفش بالخبر كما انها توفر شركة نقل عفش بالجبيل والخبر وشركة نقل عفش بالقطيف والاحساء وجميع خدمات نقل العفش والاثاث بالمنطقة الشرقية بارخص اسعار نقل عفش بالدمام وتقدم ايضا شركة تخزين عفش بالدمام والخبر
نقل عفش بالدمام
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل اثاث بالخبر
شركة نقل اثاث بالجبيل
شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل عفش بالقطيف
شركة نقل اثاث بالاحساء

eyad ammar said...



شركة نقل عفش الجبيل
شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل اثاث بالجبيل
شركة نقل عفش بالخبر
شركات النقل البري بالدمام
شركات نقل العفش بالدمام
ارقام شركات نقل العفش بالدمام
ارخص شركة نقل اثاث بالدمام
شركة تخزين عفش بالدمام

eyad ammar said...


شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة وشقق بالمدينة المنورة شركة غسيل خزانات ومكافحة حشرات بالمدينة المنورة ونقل عفش بالمدينة المنورة مؤسسة صفوة المدينة
شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة مؤسسة صفوة المدينة انها الاولى فى مكافحة ورش الحشرات بالمدينة المنورة رش البق رش الصراصير مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة

joudymoha said...

شركة نقل عفش بالقطيف من افضل شركات ومكاتب ومؤسسات نقل الاثاث بالقطيف تقوم يعملية نقل العفش بالقطيف بافضل الطرق ولديها عمالة نقل اثاث مدربة وتمتلك الخبرة فى نقل العفش بالقطيف ,يعنى افضل خدمة نقل عفش فى القطيف وافضل اسعار. شركة نقل عفش بالجبيل
شركة نقل عفش بالقطيف
عند الانتقال من محل لآخر لتغيير السكن أو العمل تحتاج إلى خدمات نقل اثاث للقيام بنقل جميع اثاث منزلك و منقولاتك و لكن تخشى على الأثاث خلال عملية الانتقال من أن يحدث له كسر أو تلف خاصة إذا كان ثمين أو غالي أو ذو قيمة عندك لذلك تقوم شركة نقل اثاث بالقطيف شركة نقل عفش بالخبر

joudymoha said...

شركة عالمية اقوى شركة نقل اثاث فى الدمام نقوم بنقل الاثاث فى الجبيل لدينا فريق متخصص فى نقل الاثاث بالدمام ونقل الاثاث بالجبيل نوسع دائر نقل الاثاث بالمنطقه الشرقيه لتشمل نقل الاثاث فى الاحساء ونقل الاثاث بالجبيل ونقل الاثاث فى القطيف شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل اثاث بالدمام
نقل العفش فى الدمام. تعتبر شركة عالمية الدمام لنقل العفش والاثاث افضل شركة نقل عفش فى الدمام وذلك لما لديها من فريق على اعلى قدر ومستوى من الكفاءه والخبره فى مجال نقل العفش ,نحن شركة شركة عالمية الدمام نسعى دائما الى التفرد والتميز وذلك من خلال تقديم افضل خدمة واداء لعملائنا فى عملية نقل الاثاث. اذا كنت تبحث عن الاحترافيه فى العمل  ارخص شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل اثاث بالجبيل

joudymoha said...

ستخدم شركة الوطنيه لمكافحة البق بالخبر أحدث مواد الرش اللازمة للقضاء على  حشرة البق مواد فعالة وقوية بدون رائحة وآمنة على صحتك وصحة أفراد أسرتك. كما تمتلك الشركة عمالة فنية ماهرة مدربة ذات كفاءة وخبرة في مجال مكافحة الحشرات قادرون على تنفيذ المهام المطلوبة منهم  لا يتسببون بالإزعاج لك عزيزي العميل أثناء قيامهم بعملية الإبادة يتميزون بالصدق والأمانة حيث أن الشركة تقوم باختيارهم بدقة. شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
ن  مكافحة حشرات بالدمام  عملية ليست سهله او بسيطة علي الاطلاق بل تحتاج الي الخبرة  العالية والحذر الشديد في طريقة  مكافحة حشرات اوطريقة القضاء علي الحشرة وحيث لدينا افضل العمالة الماهرة  المدربة علي طريقة رش المبيدات السليمة التي لا تضر أي احد لان شركة رش حشرات ببالقطيف حرص دائما علي تطبيق  جميع مبادي السلامة والامان فصحتكم اهم ما نهدف اليه كما ان شركة مكافحة الحشرات بالقطيف تمتلك فريق عامل كامل ذو خبرة عالية الكفاءة والجودة ومختصين ايضا في اعمال رش مبيدات حشرية ويمكنك عميلنا العزيز ان يتم الاتفاق و التعاقد مع شركة الوطنيه لمكاغحة الحشرات بشكل شهري او سنوي  للمؤسسات والافراد فنحن من افضل شركات رش الحشرات بالقطيف حيث الجودة والامان شركة مكافحة البق بالقطيف
شركة مكافحة البق بالدمام

joudymoha said...

تتشرف شركة الوطنيه بخدمتكم كافضل شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والقطيف وراس تنورة  والتي تقدم خدمات ابادة كافة الحشرات المنزلية الزاحفة او الطائرة عن طريق استخدام افضل المبيدات المستوردة والتي تعطي فاعلية مضمونة حيث نقدم كافة الخدمات مع الضمان من ٣ شهور وحتي عام كامل شركة مكافحة الحشرات بالدمام
شركات مكافحة حشرات بالخبر والدمام فنحن فى مؤسسة الشرق الأوسط للنظافة نهتم ونحرص وعلى وجه الخصوص برش المنازل بأجود أنواع المبيدات الحشرية لمكافحة الحشرات بكافة أنواعها, فنقوم بإزالة الموكيت والأثاث لرش الأرضيات والفواصل التي بين البلاط كما أن لدينا في شركة مكافحة حشرات بالخبر شركة مكافحة الحشرات بالقطيف
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
تستطيع شركة الوطنيه مكافحة الحشرات عند اختياركم لها و التواصل معانا, الاسعار المريحة التي نوفرها لتكون في مستوي الجميع سواء صاحب المال او قليل الدخل, لا تقلقوا اننا بنوفر خدمة لاول مره بعروض مذهلة, شركة مكافحة الفئران بالقطيف

joudymoha said...

شركة تنظيف شقق بالخبر شركه خبيره و محترفه في كافة أعمال التنظيف لشقق العملاء الكرام الاعزاء حيث تقوم الشركه بكافة اعمال تنظيف السجاد و الموكيت باستخدام احدث اجهزة البخار و تقوم الشركه بكافة اعمال تنظيف الارضيات و الحوائط و تنظيف السجاد و الموكيت و النجف و المرايا الزجاجيه لكافة العملاء الكرام الاعزاء مع العنايه و الاهتمام . شركة تنظيف بالخبر
شركة نظافة بالخبر
شركة تنظيف بالخبر.  نحن الان اصبحنا في القرن 21 والعشرين واصبح لكل منا مشاغل خاصة تشغله عن باقي افراد الاسره وأنتي سيدتي الان تستطيعي ان تستريحي من الاشغال المنزلية وتقومي بالاتصال علي شركة تنظيف بالخبرلانجاز مهامك المنزلية فنحن افضل شركة علي الساحة الان لاننا نتميز شركة تنظيف شقق بالخبر

joudymoha said...

شركة نقل عفش بالقطيف
قل العفش عملاؤنا الكرام من الخدمات التي يجب علي من يقدمها يشترط التخصص وذلك لوجود العديد من المخاطر داخل خدمة نقل العفش ،ولابد من وجود ضمانات بالاضافة الي التامين علي العفش او البضائع المنقولة وذلك لخطورة اامر حيث تعتبر المنقولات غالية وثمينة وسوف تسبب العديد من المشاكل والخسائر الاقتصادية اذا قام العميل بالتعامل مع شركات غير متخصصة وغير معروفة ولاتشهر بالخبرة ،ومن هنا تحرص شركة نقل عفش بالقطيف كل الحرص علي توفير خدمة نقل عفش امنة لتوفير عنصر الراحة والاطمئنان لدي العملاء يتم توفير خدمة الضمان والتامين مع نقل العفش. شركة نقل اثاث بالقطيف
سعار شركات نقل العفش من الدمام الى الرياض . انبهار عزيزى . العميل . نقل العفش من الامور الهامه . اذا كنت عزيزى العميل . تريد نقل عفش بيتك . ماعليك سوى الاتصال . على شركه نقل عفش بالدمام . هى شركه ذات سمعه حسنه فى نقل العفش نقل الاثاث بالدمام
شركات نقل العفش بالدمام
نقل عفش بالدمام

joudymoha said...

تمتلك شركة نقل عفش بالجبيل وهى نفس شركة نقل اثاث بالجبيل شركتنا لنقل العفش بالجبيل اسطول كبير وضخم من السيارات الحديثة المجهزة باحدث اجهزة نقل اثاث بالجبيل وذلك لان شركتنا من اول شركة نقل عفش بالجبيل ولديها احسن دينا نقل عفش بالجبيل وتعد من افضل الشركات التى تعمل فى نقل الاثاث بالجبيل على وجة الخصوص كما تقدم ارقام نقل عفش بالجبيل وهى ارقام معروفة فى هذا المجال ياغالى شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل اثاث بالخبر
تمتلك شركة نقل عفش بالجبيل وهى نفس شركة نقل اثاث بالجبيل شركتنا لنقل العفش بالجبيل اسطول كبير وضخم من السيارات الحديثة المجهزة باحدث اجهزة نقل اثاث بالجبيل وذلك لان شركتنا من اول شركة نقل عفش بالجبيل ولديها احسن دينا نقل عفش بالجبيل وتعد من افضل الشركات التى تعمل فى نقل الاثاث بالجبيل على وجة الخصوص كما تقدم ارقام نقل عفش بالجبيل وهى ارقام معروفة فى هذا المجال ياغالى شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل اثاث بالخبر

joudymoha said...

تقدم شركة الشرق الاوسط بالدمام خدمة نقل اثاث بالدمام مع الفك والتغليف والتركيب لدينا فريق متخصص فى مجال نقل اثاث بالدمام ناهم مايميز فريق المؤسسه انه يحافظ على الاثاث اثناء نقله يعمل فريقنا دائما على الحفاظ على فرش المنزل والاثاث من التكسير شركة نقل اثاث بالدمام
أرخص شركة نقل اثاث بالدمام
نقوم بانزال الاثاث بطريقه سليمه جدا وتتم بعد ذلك عملية تركيب الاثاث بالدمام لدينا فروع فى جميع انحاء المنطقه الشرقيه تعتبر شركة الشرق الاوسطافضل مؤسسة نقل اثاث بالدمام فنحنحرص من البداية علي تلبية خدمات عملائنا في تقديم خدمات المنشاة فنحن لدينا خدمات مكافحة الحشرات ورش المبيدات والنظافة العامة وكشف التسربات وخدمات العزل للاسطح والخزانات ونشتهر بخدمة التخزين في مستودعات امنة خاصة الشركة كم نشتهر بخدمة نقل الاثاث من الدمام الي جميع مدن المملكة و نقل اثاث من الدمام الي الخرج – الي القطيف – الي مكة – الي الدمام – الي تبوك – الي المدينة المنورة – الي القصيم – الي الخبر – الي ابها – الي الييث – الي الباحة – الي بريدة – الي نجران – الي الاحساء – الي الجبيل فنحن افضل شركة نقل اثاث بالر شركة نقل عفش بالدمام
نقل اثاث بالدمام